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让“城市采矿”还深海一片宁静

时间:2019-09-03 01:06:35 来源:国际环保在线 作者:佚名 []浏览量:0

  提高回收利用效率、推行循环经济,可以减少对高成本、高破坏性深海海床采矿的需求。

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  图片来源:Greenpeace

  鹦鹉螺矿业公司(Nautilus Minerals)在巴布亚新几内亚俾斯麦海的“索尔瓦拉1号工程”(Solwara 1)是全球首个即将获得作业许可的深海采矿项目。但随着对该项目环境影响的担忧,以及当地民众的普遍反对,人们最终对该项目提起了法律诉讼,并公开呼吁新政府取消这一项目。这一局面下,这个项目似乎陷入了停滞。

  去年,鹦鹉螺矿业公司遭遇了投资者兴趣不足和生产支援船被收购的双重打击。这种情况下,很难判断这家公司如今该何去何从。而巴布亚新几内亚政府也因此陷入巨额债务,债务总额相当于其全国900万居民年医疗预算的三分之一。鹦鹉螺矿业公司的命运算是给投资者和考虑与企业合资开展类似业务的国家发出了一个重大警告。

  一些早期投资者选择离开,并成立了“深海绿色资源”(DeepGreen Resources)。与鹦鹉螺矿业公司这种专注开采深海热泉资源的企业或是陆源型矿产资源开采企业不同,“深海绿色资源”正在竭力打造自己清洁矿产资源开发企业的形象。该公司在网站上介绍了一种对海底富矿结核进行净化真空处理的技术,并声称将为“可持续发展星球”提供“清洁金属”。但是,将海床和陆地采矿的影响进行对比本身就是有问题的,而且结果被既得利益者故意歪曲了。

  国际海底管理局(ISA)总部位于牙买加金斯敦,是一个鲜为人知的联合国机构。明年,国际海底管理局将开放公海采矿权,并最终敲定采矿规范,为开采国际水域海底资源提供监管依据。目前,国际海底管理局已经完成了勘探方面的监管条例和指导建议,并据此颁发了29个国际水域勘探许可。

  虽然人们对海底采矿带来的预期收益兴趣颇高,但是目前尚未建立任何从事商业化开采的海底矿区。目前为止,海底采矿行业在很大程度上仍然是一项受商业和地缘政治竞争推动的具有投机性和实验性的活动。因为未来稀土矿物资源可能会越来越宝贵,各国都在考虑如何保障这些资源的供给。

  其实,除了对海洋生态系统严重不可逆的影响外,目前人们对开采海底富矿结核的潜在危害知之甚少。此外,当下对于海底采矿业的讨论中完全没有提到沿海地区居民维系其与海洋之间社会、经济、文化和精神联系的权利。而且这些深海开发者们也忘记了,即便是在深海,钴、镍、铜、锰和稀土这些他们打算开采的矿物储量也是有限的。

  目前,不少民间团体、科学家和企业对矿物替代资源的兴趣日渐浓厚,“城市采矿”和循环经济转型工作也逐渐展开。

  所谓“循环经济”,是一种以“从摇篮到摇篮”(即可持续发展)式的产品设计、修复翻新、预防废料产生和闭环生产为理念的经济体系。为顺应这一趋势,不少企业已经开始将循环经济原则付诸实践。

  比如,2017年,苹果公司宣布将“全面停止在地球进行矿产开采,。欧盟委员会也引入了循环经济框架。有意思的是,欧洲议会也响应科学家、学者和民间组织的倡议,呼吁在有证据证明有必要进行开采之前暂停深海采矿。

  目前,“城市采矿”是指“从产品、建筑物和废弃物中回收化合物和元素”的工艺流程。目前这个行业已经获得了投资。全球每年用于制作个人电脑、手机、平板电脑和其他电子产品的黄金和白银分别高达320吨和7500多吨,总计约合210亿美元。而这些电子产品废弃后仍然含有大量的金、银、稀土和铜。据统计,电子垃圾中的贵金属含量是目前贵金属矿石的开采量的40到50倍。

  城市采矿的利润可能会更丰厚,因为它不仅解决了难以处理的废弃物难题,同时满足了未来全球的矿产资源需求。

  我们所有人,包括投资者在内,都清楚应该怎么做。实际上,这是一个不假思索就能作出的选择:一个选项是,深海采矿会带来财务、社会和环境方面的多重风险;另一个选项是,建立一个重点发展城市采矿、推动循环经济转型(循环经济中,原始采矿行业发挥次要作用)的资源未来能够在财务、社会和环境等方面给我们带来双赢的局面。

  翻译:Estelle

  (编辑:William)

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